Filmen har en veldig enkel historie: Luke (spilt av Paul Newman) er ute en natt hvor han gjør hærverk fordi han kjeder seg. Han kommer i feng­sel og heller ikke her klarer han finne seg i å følge reglene.

Denne filmen har vært svært inn­flytelsesrik i popkulturen siden den kom. Den har vært sitert i en rekke filmer og Guns n’ Roses har til og med benyttet seg av et sitat i begyn­nelsen av sangen deres «Civil War».

Filmens største kvalitet, bortsett fra en alltid fremragende Paul Newman, er fargene og kontrastene. Det er alltid gult/brunt og varmt der. Dette hjelper også å fremtrede kontraste­ne i fengselsdraktene og ikke minst Paul Newmans øyne.

Filmen ble nominert til 4 Oscar hvor den vant for beste mannlige birolle. Et godt og solid filmverk!